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Microplastiche nei pesci e invertebrati

Plastica in mare

Interazioni delle microplastiche con i vertebrati

Le specie di vertebrati predatori possono ingerire involontariamente la microplastica soprattutto quando confondono le microparticelle sintetiche per una loro preda. Ciò è particolarmente comune quando la preda reale è di colore distintivo.
I vertebrati che ingeriscono microplastica possono anche promuovere il trasferimento attraverso l’ingestione di invertebrati contenenti a loro volta microplastica o anche attraverso il raschiamento del biofilm sul fondo marino.

Una volta che gli organismi contenenti microplastiche, come pesci e crostacei espellono feci, la microplastica si rende disponibile per organismi coprofagi.

È interessante notare come le giovani tartarughe oceaniche e gli adulti ingeriscono più detriti di quelle che si trovano a cibarsi lungo le coste. Sembra che la modalità di alimentazione sia da correlare alla quantità di plastica ingerita dai pesci. Le prime fasi di vita dei pesci suggeriscono che siano maggiormente a contatto con la microplastica, mentre dimorano vicino alla superficie dell’oceano dove si concentra la maggiore quantità di microplastica galleggiante o nella colonna d’acqua dove le particelle vengono mascherate dalle comunità microbiche.

Oltre che da predatori come i pesci la microplastica è stata riportata come ingerita anche da tartarughe marine, mammiferi marini e uccelli marini.

 

Uccello marino deceduto

Interazioni delle microplastiche con gli invertebrati

La biodisponibilità della microplastica consente interazioni biologiche con organismi che hanno diversi tipi di alimentazione. La disponibilità della microplastica dipende talvolta dagli stessi organismi, come per il krill antartico (Euphausia superba) che può frammentare la microplastica in particelle più piccole (nanoparticelle) ingerendole.
Oltre all’ingestione direttamente dall’acqua, le microplastiche possono essere ingerite attraverso le prede o attraverso l’adesione sugli organi che non sono direttamente coinvolti nella digestione.
Quest’ultimo caso è stato osservato nelle cozze blu con presenza di microplastica nella gonade, nel mantello, nel muscolo adduttore, nelle viscere e nel piede.

Quando le microplastiche si aggregano con la neve marina o con il fitoplancton sono particolarmente attaccabili da parte di animali filtratori piccoli e grandi e da zooplancton. Nel frattempo la microplastica si insinua nell’habitat sabbioso. Insieme a particelle di sedimenti o feci in sospensione, possono essere consumate dagli animali filtratori o, nel caso di deposito nello strato bentonico, dagli anellidi. Inoltre, le microplastiche galleggianti che si sversano sulla riva si rendono disponibili alla “predazione” degli invertebrati che vivono nella sabbia. Non c’è da sorprendersi che la microplastica non viene ingerita solo dagli invertebrati marini.

Interazione delle microplastiche con le alghe

Gli effetti sulle alghe sono spesso trascurati per essere considerati. Le microplastiche in polietilene provenienti da prodotti cosmetici esfolianti stanno riducendo la vitalità delle cellule radicali della lenticchia d’acqua (Lemna minor), che colpisce in modo significativo la loro crescita. Un fenomeno simile è stato osservato nel muschio (Sphagnum palustre) dove piccoli aggregati di microplastiche entrano nelle cellule della foglia. Aggregati più grandi di microplastica sono assorbiti sulla superficie del muschio.L’adsorbimento è stato osservato anche nelle colonie di alghe verdi Scenedesmus o nelle alghe Fucus vesiculosus.

I risultati di molti studi suggeriscono una significativa interazione delle alghe con la microplastica e ne quantificano il loro effetto sulla funzione nell’ambiente marino.

La microplastica come vettore per agenti patogeni

Una varietà di particelle biotiche e abiotiche può fungere da vettore per agenti patogeni, ma, a causa della persistenza della plastica nell’ambiente marino, è probabile che le microplastiche viaggino più lontano e per periodi di tempo più lunghi rispetto ad altri tipi di particelle volatili.

I contaminati microplastici all’interno dell’ambiente marino possono essere trasportati tra i bacini oceanici e possono contribuire al trasferimento di contaminanti tra ecosistemi. Questo trasferimento non è limitato ai contaminanti chimici, ma include anche il trasporto di comunità microbiche costituite da diatomee “epiplastiche”, briozoi, cirripedi, dinoflagellati, uova di invertebrati, cianobatteri, funghi e batteri. Comunità batteriche associate alle microplastiche possono potenzialmente modificarsi al momento di un riscontro negativo di habitat non inquinati Le microplastiche possono fungere da substrato per il microbiota offrendo una superficie per l’attaccamento e l’insediamento. Le microplastiche possono quindi diventare un vettore per agenti patogeni non ciliati, come i virus e i batteri patogeni.

La cascata trofica

È stato ipotizzato che le microplastiche passino all’interno della rete alimentare marina dalla preda al predatore. La probabilità di ingestione secondaria è limitata, a differenza del tempo di ritenzione e del transito di particelle attraverso l’intestino di un organismo preda dove può essere relativamente veloce.
È interessante notare che può verificarsi il trasferimento di microplastiche dalla preda al predatore, senza evidenze di persistenza di microplastiche nei loro tessuti dopo 10 giorni di esposizione. Tutti gli organismi marini predatori sono suscettibili alla microplastica attraverso la loro predazione.

I mammiferi marini dentati possono avere maggiori probabilità di sperimentare il trasferimento trofico come via primaria dell’ingestione della microplastica attraverso l’assunzione diretta. La contaminazione delle microplastiche sembra essere trasportata nell’oceano profondo, non solo dal cambiamento di densità per incrostazione ma per affondamento di carcasse di animali dove si rendono disponibili per gli spazzini.

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Pietro Cimmino

Un uomo che viene dal mare …fatto di mare. Biologo marino, istruttore subacqueo e di apnea, atleta freedive. Negli anni ha maturato esperienza come divulgatore scientifico per la salvaguardia dell’ambiente marino e costiero e della barriera corallina del Mar Rosso.

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